Animal Planet y People & Arts en Latinoamérica el 6 de octubre
20 de junio de 1997

Henry Martínez VP de Ventas y Operaciones de Afiliados, y María Llorca, Gerente de Relaciones Públicas, ambos del Discovery Channel Latin America, declararon en primicia a P&D que Animal Planet (lanzado en USA en junio del ’96) y People & Arts son los dos nuevos canales que Discovery Communications y BBC Worldwide estarán lanzando a Latinoamérica el 6 de octubre de este año. Ambos canales se han desarrollado con un fondo de inversión de US$500 millones y con el objetivo de desarrollar nuevo material de altísima calidad para los servicios de Discovery Channel. Como su nombre lo indica, Animal Planet, al igual que el Animal Planet en USA, va a ser un servicio para toda la familia, enfocado específicamente a programación de animales como documentales, series, miniseries, películas, comedias, musicales y todo lo que gire alrededor del mundo animal; tendrá un target muy amplio con títulos como Lassie y programas de cómo cuidar a un animal doméstico. En cuanto a People and Arts, estará dirigido más a una audiencia femenina entre los 18 y 54 años y contará con programas culturales, biografías (Evita, Isabel Allende), conciertos, historia, literatura, dramas entre otros. Algunos de los programas ya confirmados son: Grandes Romances del Siglo XX, La Historia del Rock & Roll, y Don Quijote. People & Arts, como se hizo con Discovery Kids, será probado primero en el mercado latinoamericano para luego incorporarlo en otros territorios. Martínez dijo que a pesar de que Animal Planet y People & Arts están apenas en los pasos iniciales ya existen comentarios positivos de parte de los cableoperadores que saben que los productos del Discovery son de primera categoría. Compromiso de calidad Acerca del comentario de que existe una saturación de canales de cable en América Latina Martínez manifestó, — Discovery tiene una posición de reconocimiento y un compromiso de desarrollar productos de alta calidad. Creemos que aunque el mercado está sumamente competitivo en cuanto a volumen, existe aún mucha oportunidad en el rango de categoría A ó mejor nivel de servicio de programación. Es así como los cableoperadores tendrán más opciones para ofrecer servicios de mejor calidad a sus televidentes y justificar lo que sus abonados están pagando. Nuestra experiencia nos lleva a 143 países de todo el mundo por intermedio del Discovery Channel y esta experiencia habla de una historia de éxito con el Learning Channel en USA, el canal de mayor crecimiento en todo el país el año pasado; el lanzamiento del Animal Planet en USA que ya nos está demostrando su enorme crecimiento; y la experiencia de desarrollar Discovery Kids en América Latina que también se lanzará proximamente en USA. Creo que el punto clave es que, si bien hay competencia en cuanto a volumen, tenemos la intuición de ganar espacio y salvar este inconveniente con productos de calidad para los afiliados. Acerca de este punto María Llorca también puntualizó que hay muchos canales disponibles en el mercado pero hace un año Discovery sólo ofrecía un canal. Ahora pueden brindarle a los cable operadores un bouquet de productos: El Discovery Channel sobre la naturaleza y el hombre; Discovery Kids, la mejor opción educativa y entretenida para los televidentes más jóvenes; Animal Planet, diseñado para toda la familia; y People & Arts, el canal cultural para la mujer. Discovery Kids, más impacto de lo esperado “La mejor idea que ha surgido en la televisión desde el uso del color” y “Finalmente un lugar sano y entretenido para que mis hijos puedan ver televisión” son algunos de los e-mails que el equipo del nuevo canal infantil Discovery Kids, ha recibido desde su lanzamiento a América Latina hace seis meses, y que actualmente tiene 2 millones de suscriptores. Martínez y Llorca aseguraron con satisfacción que han logrado mucho más impacto con este canal de lo que esperaban en términos de la reacción de los operadores y de los televidentes, recibiendo un sin número de comentarios positivos a través de e-mails y cartas Al preguntarle a Martínez a qué le atribuía el éxito que han obtenido en tan corto tiempo, respondió: — Antes que nada, la gente percibe que la programación es diferenciada. Es algo original, no existía y no se trata simplemente de más muñequitos. Es una programación entretenida y se ha producido y concebido con estas variables en mente. La misión del Discovery siempre ha sido la de educar al televidente, pero tenemos que reconocer que cuando se trata de trabajar con niños, el material tiene que ser muy entretenido. Creo que el equipo de programación y promoción han hecho un excelente trabajo en encontrar la fórmula adecuada. Y Martínez se refiere al desarrollo de programas como Paleokids y Cyberkids que han sido recreados del Discovery Channel y del Learning Channel con los niños en mente, y re-producidos para las necesidades de su público latinoamericano. Martínez afirma que están muy conscientes de que no basta tomar un programa y doblarlo al español ó al portugués, sino que siguen fiel a su compromiso de desarrollar producción original. Otro ejemplo, son los espacios promocionales, los Instersticiales, creados por Peter Blanco, Director de Promoción e Imagen del canal, que con una duración de 30 segundos a 4 minutos, presentan una variedad de situaciones y trivias donde los niños logran aprender y divertirse. Actualmente ya han producido 500 intersticiales y Martínez asegura que gracias a éste y otras producciones originales, es que el canal se ha ganado el corazón de los niños y de los padres en América Latina. Desafíos y Planes Acerca del mayor desafío que Discovery Kids ha tenido desde su lanzamiento, Martínez dijo: — Muchas de las operaciones de cable están con sus líneas de programación llenas, desde el punto de vista de la capacidad técnica que existe. Este es probablemente, el mayor desafío y es una decisión muy difícil que deben tomar los operadores en base al formato que quieren. Es decir, las diferentes opciones que se les presentan en términos de los servicios y las señales de programación que éstos les puedan ofrecer a sus clientes. A su vez, sobre los planes futuros del canal Martínez puntualizó: — Continuamos con nuestro compromiso de satisfacer las expectativas de los televidentes, y ahora tenemos en frente el gran reto de continuar llenando esas expectativas. También tenemos que manejar el factor de nuestro propio crecimiento; el Discovery Kids actualmente está llegando aproximadamente a una tercera parte de la cobertura del Discovery Channel y seguimos con la meta de que este servicio tenga una amplia distribución. Por último, está el aspecto de la educación ya que nuestro servicio ofrece programación educativa que puede ser utilizada en el colegio. Entonces seguimos con el compromiso de desarrollar Discovery en el aula o creciendo con Discovery y la idea es que los profesores puedan utilizar nuestra programación en forma educativa. Andrea Nieto
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