Personaje


Julio Gutiérrez, CEO y gerente general de Cablevisión Argentina

22 de febrero de 2001


En sus tiempos de cableoperador pequeño de Necochea, Julio Gutiérrez debió bregar muchas veces con los programadores para conseguir precios a la altura de sus posibilidades. Las porfías comerciales, según él, eran largas y densas, especialmente cuando confrontaba con representantes de eventos y señales deportivas. Luego vinieron los años de hiperconcentración del mercado argentino y su aversión por las empresas que negociaban bajo extorsión: o la venta de su sistema de cable o nada de fútbol nacional (el principal imán para sumar abonados en el país). Decidido a dar batalla, no ceder a la presión y llevar las negociaciones a otra escala, Gutiérrez jugó su gran carta hace cinco años. Semejante transgresión de pequeño cableoperador lo ha llevado hoy a ocupar la máxima poltrona del principal MSO argentino y el segundo en importancia en Latinoamérica. Desde esa posición, en estos días, apeló a toda su experiencia en el negocio para llevar a buen puerto una dura pugna con el canal Fox Sports, seguramente conveniente para los intereses de CableVisión. Por el acuerdo con la programadora, la señal deportiva está nuevamente en la pantalla del millón y medio de suscriptores del sistema. Abogado de 45 años, recibido en la Universidad de Belgrano, en Buenos Aires, Gutiérrez ha sido un referente del fondo de inversión norteamericano Hicks, Muse, Tate & Furst (HMT&F) en América Latina. Hace once años apareció por primera vez en la industria de la televisión por cable argentina, formando parte del cuerpo directivo de emisoras de la localidad bonaerense de Martínez de Hoz. Poco después pasó a ser el responsable del sistema de cable de la ciudad de Necochea, en la provincia de Buenos Aires. En 1996, como respuesta a la agresiva estrategia de compras de los primeros MSO locales, Gutiérrez, junto al cableoperador de Tandil, Julio Baqueriza, buscó apoyo económico en EE UU. El acercamiento a HMT&F dio como resultado el nacimiento de la empresa Mandeville Argentina, convertida luego en el tercer MSO nacional. Las adquisiciones que hizo Mandeville en poco más de 10 meses pasaron a manos de Cablevisión en 1997, dejándole al fondo de inversión una ganancia neta de US$200 millones. En 1998, Julio Gutiérrez crea BGS, en sociedad con Baqueriza y el estadounidense Paul Savoldelli, un grupo que en la actualidad representa los intereses e inversiones de HMT&F en toda la región (en Argentina en alianza con el CEI, en TV Cidade de Brasil, y en Intercable de Venezuela, entre otras). Su capacidad de liderazgo lo convirtió en uno de los directores del Citicorp Equity Investments, en representación del fondo estadounidense, y del Meca Media Group. Actualmente es CEO de Cablevisión Argentina, controlada por el fondo que hace un lustro confió en él.
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